Miami y su oferta de entretenimiento: sol, arena y diversión

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Un recorrido por los principales atractivos turísticos, gastronómicos y culturales de la ciudad emblemática del sur de Florida

RAÚL ALARCÓN

Puede sonar como un destino trillado, pero Miami continúa gustando porque es una de esas ciudades que tiene opciones para todos los gustos: si busca un clima soleado, Miami lo tiene todo el año; si quiere viajar con niños, Miami posee parques de diversiones como Miami Seaquarium, Jungle Island y Zoo Miami; si busca saciar su espíritu consumista, posee decenas de ‘malls’ que son el edén para los compradores compulsivos (Bal Harbour, Aventura Mall, Coco Walk, Bayside Marketplace, etc.); si busca desenfreno, las noches de South Beach son duchas en la materia y, aunque a muchos le cueste creerlo, dada su fama de frívola, Miami goza además de una serie de actividades culturales muy intensas y con importantes festivales de cine y exposiciones durante todo el año.

EL EPICENTRO DEL MOVIMIENTO
Imposible hablar de Miami sin referirnos a Miami Beach, franja costera situada a 15 minutos del Downtown, en la que se sitúan hermosas playas de aguas turquesas y arena blanca. El epicentro de este balneario es la emblemática Collins Av., en donde se sitúan imponentes complejos hoteleros con todas las comodidades imaginables. Mención aparte merece Ocean Drive, reconocido por sus emblemáticas construcciones Art Deco que hoy funcionan como hoteles, entre las que podemos citar el Colony Hotel, el Cavalier, así como el Clevelander (con sus deliciosos mojitos y punto de encuentro nocturno de la juventud).

En esta zona no podemos dejar de mencionar la mansión que habitó el diseñador Gianni Versace y que hoy se ha convertido en un lujoso hotel. Frente a esta zona se ubica un transitado malecón por el que verá desfilar envidiables siluetas de mujeres y hombres en patines, bicicletas y la atracción de la temporada: los segways (vehículos motorizados de dos ruedas). Aquí se encuentra una de las playas más populares (South Pointe Park/Lummus Park), con canchas de vóley playa y muchas palmeras para protegerse del sol.

Otra de las zonas con buenas playas se encuentran entre la 21 St.-35 St., así como entre las 46 y 87 de Collins Av.

A pocas cuadras del distrito Art Deco, se encuentra la calle Washington, en donde se inicia el bulevar Lincoln Road, un paseo peatonal con gente para mirar desde la terraza de algunos de sus concurridos cafés o para visitar tiendas como Banana Republic, Gap o Guess. Si es amante de la tecnología, no podrá dejar de visitar la tienda Apple, una de las más visitadas del lugar. Desde este punto también podrá embarcarse en un tour gastronómico y arquitectónico a pie denominado “SoBe tour Forks”, el cual lo llevará a apreciar las construcciones más emblemáticas de la zona y a realizar degustaciones por diversos restaurantes a la hora del almuerzo.

Si desea disfrutar de la noche de Miami, le recomendamos iniciar la velada en el Mango’s, en donde podrá disfrutar de una cena show con un espectáculo al estilo Tropicana. Luego puede optar por continuar la noche en Nikki Beach, Mansión o Set, las discotecas más exclusivas, en las que no es difícil toparse con alguna celebridad de Hollywood en sus zonas VIP.

EL CORAZÓN DE LA CIUDAD
Convertido desde hace algunos años en el centro financiero de Miami, el Downtown destaca por sus enormes y modernos edificios que se levantan frente a Biscayne Bay, en donde se encuentra el Bayside Marketplace, un centro comercial con tiendas, restaurantes y bares con mucha movida nocturna (aquí se encuentra el insigne Hard Rock Café).

Desde su muelle se puede abordar un catamarán que lo trasladará por el puerto de Miami hasta llegar a la exclusiva Fisher Island, en la que han vivido estrellas como Oprah y Jennifer López; así como Star Island, en donde se puede apreciar la mansión que Tony Montana (Al Pacino) hiciera famosa en la taquillera cinta “Caracortada”; la residencia de Emilio y Gloria Estefan, la de Julio Iglesias, así como la del dueño del Viagra (la más lujosa de la isla). Muy cerca de aquí se encuentra la Pequeña Habana, bastión del grupo más representativo de la ciudad: la comunidad cubana, un lugar en donde se respira el humo de los habanos y los cortaditos (café cubano) que emergen de las mesas en las que se disputan reñidas partidas de dominó. Es la zona a la que llegaron los primeros inmigrantes a finales de los 50 y que conserva en sus calles esa esencia de antaño con personajes de guayabera y sombrero.

A 15 minutos de este punto Coconut Grove, el barrio más antiguo de la ciudad, se erige frente a un impresionante puerto de yates de lujo. Aquí se pueden apreciar espectaculares mansiones, así como cafés, restaurantes y pequeños centros comerciales al aire libre como Coco Walk y Shoppes at Myfair.

En el piso 8 del Sonesta Bayfront Hotel de esta localidad funciona uno de los mejores restaurantes de la zona, El Panorama, en el que podrá probar exquisiteces de la comida peruana como el cebiche y el lomo saltado.

Otro barrio imperdible es el Coral Gables, la primera comunidad planeada de EE.UU., cuyas calles y mansiones se encuentran inspiradas en Europa. Aquí se encuentra uno de los hoteles más famosos de Miami, el Biltmore, en el cual se hospedaba el legendario Al Capone, y en el que se encuentra una de las mejores canchas de golf del sur de Florida.

ENTRETENIMIENTO PARA NIÑOS
Para satisfacer a los más pequeños no es necesario seguir viaje hasta Orlando, ya que Miami ofrece atractivos como el Miami Seaquarium, en donde podrá interactuar con delfines y apreciar tiburones, tortugas y cocodrilos. También está el Monkey Jungle, en donde podrá observar 30 especies de primates en una jungla natural. Además en el Zoo Miami hay tours guiados y shows de animales durante todo el día.

Un lugar que se ha convertido en el preferido de los niños es el Miami Children’s Museum, el cual tiene un castillo de arena gigante y palestra para que los pequeños se diviertan. También está el Miami Science Museum, un lugar en el que los más chicos aprenden jugando y en el que pueden explorar un centro de vida salvaje con águilas, reptiles e insectos, así como aprender de las constelaciones en un gran planetario.

COMPRAS Y CULTURA
Como se sabe, Miami es un paraíso para quienes gozan de las compras. Para los gustos más refinados recomendamos darse una vuelta por Bal Harbour, en donde encontrará tiendas como Bulgari, Chanel, Jimmy Choo, Gucci, Dolce & Gabbana, entre otras firmas. Si lo que busca son tiendas por departamento, diríjase entonces al Miami International Mall (cerca del aeropuerto) donde encontrará los almacenes Macy’s, Dillard’s, JC.Penney y Sears. Si lo que busca son precios bajos, deberá dirigirse al Dolphin Mall, en donde encontrará los outlets de Calvin Klein, Saks Fifth Avenue Off 5th., Brooks Brothers, entre otros nombres famosos.

Para quienes califican de frívola a la moderna Miami, les recordamos que esta urbe posee también muchos museos y galerías. Entre las más reputadas podemos citar el Bass Museum of Art, que cuenta con una gran colección de pinturas, esculturas y textiles del Renacimiento y del Barroco, y su galería egipcia, donde se exhiben sarcófagos y momias.

El Museum of Contemporany Art es un espacio en el que se pueden encontrar exhibiciones innovadoras y vanguardistas. El 3 de octubre se inaugurará la muestra “Latina women & the body”, con motivo del mes de la herencia hispana.

Otros espacio para visitar es el Jewish Museum of Florida, antigua sinagoga transformada en museo en la que se puede conocer la evolución de la cultura judía en el sur de Florida. En este recinto se podrá apreciar, hasta el 14 de octubre, una muestra del reconocido fotógrafo Mel Finkelstein titulada “Representación del hombre detrás de la cámara”, con imágenes publicadas en el Daily News entre 1950 y 1980.

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